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吃塑料的蠕虫能否解决塑料危机?

来源:http://www.cqbetter.cn/news/12.html   发布时间:2018-07-06

被填埋起来的塑料袋需要100至400年的时间才能够完全降解。吃塑料的蠕虫是否可以用于减少塑料垃圾呢?被用作鱼饵的毛毛虫可以为地球做出更大的贡献。除了被挂在鱼钩上之外,这种蠕虫也加入了处理塑料垃圾的战争。

蜡螟(Galleria mellonella)幼虫通常被当作白鲑、鲤鱼和鲶鱼的饲料。在野外环境中,这种蠕虫以蜂蜡为食,这使全欧洲的养蜂人都非常苦恼。

一位科学家(也是业余养蜂人)偶然发现,这种蠕虫似乎不仅仅喜欢吃蜡。Federica Bertocchini将蜂巢中的这些蠕虫移除,并将它们放在一个塑料袋中,于是,这些虫子将塑料袋吃掉了。

她说:“当我回到屋子中,发现到处都是这种虫子,塑料被咬出了好多洞。”

Bertocchini是西班牙国家研究委员会的研究人员,她和剑桥大学的科学家合作研究大蜡螟幼虫饮食习性。在实验室测试中,他们发现,100只幼虫在12小时内可以吃掉92毫克的聚乙烯。

这种爱吃塑料的习性使得这种蠕虫大有用处。每年,全世界平均每人用掉超过200个塑料袋,而被填埋起来的塑料袋需要100至400年的时间才能够完全降解。这些幼虫分解聚乙烯所用的酶与分解蜂蜡的相同。为了确定这种幼虫不仅仅是将塑料咀嚼成小碎片,科学家们将塑料捣碎并糊在塑料袋上,这些幼虫仍然将塑料袋咬出了洞。该研究发表在《当代生物学》上。

剑桥大学的生物化学家Paolo Bombelli也参加了这项研究。他说,这项发现或可以成为处理水道、海洋和垃圾填埋场中的塑料垃圾的解决方案。科学家们希望通过进一步的研究确定蜡螟虫分解塑料的酶。这种基因或许可以被植入到细菌或者海洋中的浮游植物中,并依靠它们处理自然界中的塑料。

Bombelli说:“塑料袋已经给目前的环境造成了严重的影响,我们的这项研究或许能够削弱塑料垃圾的负面影响。”

由于将转基因生物释放到自然环境中受到严格的法规限制,另一种可行的方法是培育大量的蜡螟虫,并将它们放置到垃圾处。但这种方式可行的前提是,这些蠕虫对于塑料垃圾的胃口是无限的。

Bombelli说:“我们想知道,它们是否将塑料作为食物,还是它们只想把塑料袋咬破逃掉。如果它们只是想逃跑,那么它们对塑料袋可能并没有什么食欲。如果它们将塑料作为能量来源,那就完全是另一种局面了。我们还无法回答这个问题,但是我们正在为此努力中。”

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